Mis à jour le 30 décembre 2019

Gentleman de la semaine : Ian Somerhalder

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Ian Somerhalder est un acteur et mannequin américain. Il est révélé, au grand public, par le rôle de Boone Carlyle dans la série dramatique Lost : Les Disparus (2004-2010), et se confirme avec celui de Damon Salvatore dans la série fantastique/dramatique Vampire Diaries (2009-2017). En plus de ces nombreux rôles, ce gentleman dirige la Fondation Ian Somerhalder.

Né le 8 décembre 1978 à Covington, en Louisiane, Ian Somerhalder est le fils d’Edna, une kinésithérapeute, et de Robert Somerhalder, un entrepreneur. Il a un frère aîné, Robert « Bob » Somerhalder, ainsi qu’une sœur, Robyn Somerhalder. Il a des origines françaises, anglaises et irlandaises.

Durant son enfance, Ian Somerhalder pratique la natation, la pêche, se passionne pour les bateaux ainsi que le sport. Il est aussi membre du club de théâtre de son école et du théâtre local. Il est allé à la St Paul’s School, une école catholique privée à Covington.

Dès l’âge de 10 ans, il devient mannequin, soutenu par sa mère, qui l’emmène régulièrement à New York. Après une brève pause pour se consacrer à ses études, Ian Somerhalder saisit une occasion qui se présente à lui, lui permettant de voyager un peu partout en Europe (Paris, Milan, Londres, etc.). Il pose pour les plus grands tels que Versace, Calvin Klein et Dolce & Gabbana.

A l’âge de 17 ans, il se lance dans la comédie en étudiant à New York, puis, à ses 19 ans, s’engage réellement dans le métier en travaillant avec un coach, William Esper. Durant l’été 2000, Ian Somerhalder joue dans l’éphémère série Young Americans, un spin off de la série Dawson, qui ne rencontre pas son public. En 2002, il tient le rôle d’un bisexuel dans le film Les Lois de l’attraction, aux côtés de Jessica Biel et James Van Der Beek, qui lui permet de se faire remarquer.

En 2004, à l’âge de 26 ans, Ian Somerhalder obtient son premier grand rôle, celui de Boone Carlyle dans la série dramatique Lost : Les Disparus. Malgré la mort de son personnage dans le vingtième épisode de la première saison, il joue dans 7 épisodes de plus entre 2005 et 2010 ainsi que dans l’épisode final de la série. Ian Somerhalder est le premier acteur retenu pour la série et son personnage est le premier grand personnage à mourir. Ce rôle lui permet d’acquérir une certaine notoriété, il en profite alors pour multiplier les projets dans des seconds rôles ou des films directement sortis en DVD.

En 2006, Ian Somerhalder est à l’affiche du film d’horreur Pulse, avec Kristen Bell, qui peine à convaincre les critiques et déçoit au box-office. L’année suivante, il porte le téléfilm d’aventures Marco Polo avec B. D. Wong et joue un rôle récurrent dans la série télévisée dramatique et érotique Tell Me You Love Me.

En juin 2009, il incarne Damon Salvatore, le beau gosse et l’un des personnages principaux de la série Vampire Diaries, inspirée de la série de romans Journal d’un vampire de L. J. Smith. C’est Kevin Williamson, dont il est relativement proche, qui lui propose ce rôle qui s’avérera décisif. Dans un premier temps, Ian Somerhalder hésite, voyant un énième remake de la saga Twilight, mais il accepte de lire le script et la curiosité paye.

La série rencontre un franc succès auprès du public et atteint des records d’audiences pour la chaîne. L’acteur touche 40 000 dollars par épisode (soit 10 000 dollars de plus que ses partenaires à l’écran). En octobre 2014, la série compte 7 saisons et 148 épisodes. Grâce à ce rôle, il remporte de nombreux Teen Choice Awards et People’s Choice Awards. En 2015, il réalise l’épisode 16 de la saison 6 de la série. Une expérience en tant que réalisateur, qu’il renouvellera, à deux reprises.

Parallèlement au tournage de Vampire Diaries, l’acteur tourne peu, mais on le retrouve notamment dans la comédie potache How to Make Love to a Woman (2010) et il porte le film indépendant d’action et de science-fiction The Anomaly (2014).

Depuis 2014, Ian Somerhalder est l’égérie de la marque Azzaro pour le parfum Azzaro pour Homme. Le clip de promotion dans lequel il apparait avec à ses côtés Ana Beatriz Barros est tourné en Italie dans une luxueuse villa au bord du Lac de Côme. En mai 2015, il promeut le parfum en France et monte les marches du Festival de Cannes.

Lors d’une convention en 2016, il dévoile que la saison 8 de Vampire Diaries sera la dernière pour lui. Ian Somerhalder est plus tard confirmé qu’elle serait la dernière de la série. Il enchaîne alors en produisant et en jouant le rôle principal du drame Time Framed aux côtés de Seymour Cassel.

En 2018, la plateforme Netflix invite le comédien à rejoindre le casting d’une nouvelle série télévisée fantastique, V Wars, adaptée des romans écrits par Jonathan Maberry, de 2012 à 2016. Ce show raconte l’histoire de Michael Fayne, une victime d’une étrange maladie qui le transforme en vampire. Après avoir endossé le rôle de cette créature pendant 8 ans, cette fois-ci, l’acteur incarne le docteur Luther Swann, meilleur ami de Michael, qui tente de comprendre l’origine de cette transformation.

Côté vie privée, Ian Somerhalder a eu de nombreuses liaisons avec plusieurs actrices dont Kate Bosworth en 2002, Nicky Hilton en 2003, Maggie Grace en 2004 et Ashley Greene en 2009.

En février 2010, après l’avoir rencontrée lors des auditions pour Vampire Diaries en 2008, Ian Somerhalder devient le compagnon de l’actrice bulgaro-canadienne, Nina Dobrev – de 11 ans sa cadette. Ce n’est qu’en septembre 2011 qu’ils confirment être en couple. Leur relation devient alors sur-médiatisée et la presse leur donne le titre de « Supercouple » tandis que leurs fans les surnomment « Nian ». En mai 2013, il a été annoncé qu’ils se sont séparés au bout de trois ans de relation.

Depuis juillet 2014, Ian Somerhalder est le compagnon de l’actrice, Nikki Reed. Après s’être fiancés en janvier 2015, ils se sont mariés le 26 avril 2015 à Topanga, en Californie. Ensemble, ils ont une fille, prénommée Bodhi Soleil, née le 25 juillet 2017.

Ian Somerhalder a fait partie des célébrités impliquées dans le nettoyage du golfe du Mexique après la catastrophe pétrolière de la plateforme Deepwater Horizon le 22 avril 2010. Il est membre de l’association St Tammany Humane Society qui s’occupe d’animaux abandonnés ou maltraités. Il participe aussi au projet It Gets Better Project avec Candice Accola, qui joue également dans la série Vampire Diaries.

Le 8 décembre 2010, le jour de ses 32 ans, il crée la Fondation Ian Somerhalder qui vise à informer sur l’importance de la protection de l’environnement et des animaux. Sensible à diverses œuvres caritatives, Ian Somerhalder s’est joint, à d’autres personnalités, pour apporter son soutien à des habitants touchés par des catastrophes climatiques dans Years of Living Dangerously, une série documentaire récompensée par un Emmy Awards.

Ian Somerhalder est un véritable gentleman philanthrope bourré de talent !

 

Par Riffont Natacha